Thoughts about Silent Hill 2

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In addition to the very work of criticism, the review of a video game is confronted with another specific difficulty. This difficulty may be external to the video game as an object, it is still, for us now, inherent to the project of regarding video games as works of art. In other words, in addition to the review, it is asked to provide a justification of it. For gamers, there is no question to ask about the status of the video games. Some of them are art.

Version française

But this is not so obvious in the eyes of somebody who never plays. We need to go beyond the entertaining dimension of the games and communicate the experiences that long years of gaming provided. This is what we’ll try through Konami’s Silent Hill 2.

It may not be useless, as a start, to give away the central story of Silent Hill 2, since it being the very first information delivered, we should not spoil anything that way. A common-looking man, James, has got to the little mountain town Silent Hill. He already went there on honeywoon with his wife, who died since, three years before the beginning of the game. She was called Mary. The reason why James has returned to Silent Hill, is that he « received » a letter from her, telling that she was there, waiting for him.

The first feeling inspired by Silent Hill 2 is not fear, but curiosity. The game starts in a set that announces all the following others : public toilets on the side of a road, dirty, abandoned, covered with rust and graffitis. Eraserhead, The Element of Crime, Stalker immediatly come up to mind when walking around the town, recently abandoned and heavily industrialized. It is rarely easy to distinguish rust from blood on the walls. Streets have falled down in the ground. Something obviously happened, but there is no clue to understand why. Each wall has got its part of marks of a former life, with enough insinuation to excite the imagination, and not too much in order to keep us unsatisfied. Curiosity is immediatly aroused, mystery seems to float everywhere in the town.

The device of the video game seems specifically appropriate to evocate this kind of environment, at least much more than motion pictures, where the set being more showed (and so hidden) than looked at, the curiosity it arouses is always more frustrated than excited. Whe never look at them as much as we’d like to. Indeed, it is not absurd to say that Silent Hill 2 is also a great exploration game, inspite of the terror it is bound to inspire, which would naturally encourage the player to go straight to the point, or even not to go anywhere. The relative autonomy given to the player, in the control of the camera point of view, is less a gadget than it may seem. It gives the player the ability to become impregnated with the places and observe them as he wishes. Even to get to know them. And recognize them too, because there are leitmotivs : relentlessly closed cars ; the doors, which are like potentials : will it open or not ? What’s behind it if it opens ? The walled-up openings, blocked-up passages ; grounds with wire-nettings, indicating danger ; the few messages, written on the walls, always more mysterious than explanatory. Silent Hill 2 is really unique in the way it uses mystery and the pleasure associated with it. We rarely taste mystery in a way so pure, that is to say without to-come explanation, that would finally solve it. Here the mystery is all there is, signs playing with each other, without sending back to anything else. The pleasure of mystery is indeed not in the discovery of its explanation, but in the contemplation of our own lack of understanding.

We may also notice that the use of a third-personn point of view is not only an heritage of the classics of the genre (from Alone in the dark to Biohazard/Resident Evil), it is here of a specific utility. It allows the player to deeply identifiy himself with James. A first-person perspective, showing no more human form to identify with, would not, as one may expect, get the player more involved in the action, but tend to give the feeling of observing the events from an external and impersonal eye. Here, the banality of the character of James, who is like transparent, combined with his omnipresence on the screen, is the best way to get the player in the action.

To sum up, everything seems to be set to attract the player in the town. But in the end, nothing will come to solve its mystery. What’s important, is that we are now trapped in the town, pushed to explore it, until we feel there like at home, and find a respite in strolling. It’s the breach through which all will be possible.

Because one may not deny that the other major emotion in Silent Hill 2 is the fear. Omnipresent, it gets through a large number of colorations. But the main fear, the one that will always be there, never comes from the environment. The immediate fear and atmosphere of Silent Hill 2 is produced by its inhabitants.

These inhabitants, they are of course, in the first place, the monsters. They constitute the other great esthetic success of the game, which had not been possible in Silent Hill 1 on Playstation. It’s a work both on indistinct and symbols. Almost completely amorphous, they are dressed out with only a couple of signs : female legs, a nurse’s hat. They seem to come out from a ruined inconscious, in which the structures would have melted down, letting us see some symbolic remains. They create the more violent, explosive side of the fear : a creature comes out from the night or the fog, we must slaughter it or run away. The mechanism of the broken radio, which makes noise when an enemy is near, obviously tries to spread this fear through space and time. But the base of the fear, more ambiguous, more constant, will born on the contact of the other humans living in Silent Hill.

These ones radically contrast with the uniform mass of the monsters. No more than a half-dozen, they all carry a very strong, nearly caricatural personnality. As for the public toilets, the first encounter is a good example for all that will follow. You encounter Angela, a young woman, standing alone in a graveyard, surrounded by a forest in the fog. She seems hardly confuse ; but in the end warns James from the town. Her schizophrenic attitude will be the same in all the game and with all the characters. They always seem to be caught in a sort of schizophrenia, sometimes relaxed and friendly, sometimes violent and tortured. James does not act in any different way with them, and it’s always surprising to see how naturally he’ll pass by them. We may except Maria (whose case is specific, in her resemblance with his dead wife) to say that the characters will never try to join their forces, nor to evolve together for a while in the town, nor to explain the situation, speak of it, fight it. What defines them, is a kind of mute and serene resignation, as if they bended under some sort of fate they could only feel but not express. Their bodies are very often sat, lied down, curled up. Their fear and conscience only pops up from time to time, between long periods of apathy, as if the reality could be pushed away and ignored at will – in a way that recalls what George Orwell called « doublethink » in his book 1984, that is to say this kind of « sincere hypocrisis » caracteristic of totalitarian societies.

It’s therefore obvious that what could keep James out of madness, what could still structure his experience in Silent Hill, that is to say the relations with other human beings, is in reality what will plunge him and with him, the player, in the deepest fear, in an omnipresent utter madness. The ambiguous serenity of these individuals dropped in a horrorful town, is what is the most upsetting. The situation cannot fail to recall the experience described by Primo Levi in his book Si c’est un homme. Of course, we do not mean here to compare the video game Silent Hill 2 with the reality of the concentration camps. What meets here, is the emotion produced by Silent Hill’s society, and the description that can be read in the pages of the writer. Levi indeed notes, in a powerful way, that no more hope dwelled in the camp’s prisoners. They are only resignated : « For us, the Lager is not a punishment ; for us no deadline has been set, and the Lager is nothing else than the kind of existence that has been destined to us, with no limits of time, within the german social organism. » No contestation, no hope for escape, that would explain the ability of someone to endure this situation day after day, even if this hope is illusory, remains. This daily and volontary1 acceptation is an eternity promise, and that’s what so frightening after a few hours of playing Silent Hill 2. The situation of Silent Hill is not apprehended by any character as strongly as we feel we would if we were in their shoes. It almost seems to be normal, the way things are and will always be. That the mightiest horror is eternal, that’s again one step further in it. And going past this limit, means that there can be no term to it. The horror is potentially infinite.

Obviously, in this situation, the question of the reasons why one should play Silent Hill 2 becomes pressing. Anybody who has got through it knows that it’s hard to bear evolving in the city for more than an hour with concentration. But it seems to me that the question of the reasons to play will only become central in the following opus ; in Silent Hill 2’s case, in fact we’ve already replied to it. The support of the mystery and therefore of the curiosity, is what keeps the player going further in this experience. We can find, in the inventory, the letter signed from Mary received by James. It is available at any time. But as the inscription under here observes, it is only an excuse. Believing in some resurrection of the dead wife can only be useful to keep enough motivation, to discover what happened at the time of her death. We understand now how those spaces where the player can rest from time to time are essentials. Because when fear overrides curiosity, we stop playing – temporarily of definitively.

The ties of fear and curiosty is not only what saves the possibility of playing. It also produces what’s most achieved and fascinating about Silent Hill 2, that is, the immersion of James, and of the player who identified with him, in the town. We only keep in mind the possibility of escaping during the first few hours of the game. After that, we’re bound to feel in Silent Hill like at home.

Indeed, the only way to get away from the nightmare is to turn off the PS2, which is the same as commiting suicide in the game. We may be dropped off free in the town, it in reality has no way of escape, no way out. So we stay in. And slowly the repetition of the situations, the places, the people we encounter, the monsters in the streets, really creates a routine. For example, if the first encounter with a creature is really frightening, and set up as we’d try to escape it, we soon understand that it is not difficult to kill or to flee from these monsters, and at least more practical than letting the terror submerge us. If we wanna go further, we have to accept their omnipresence. So pistols shots and strikes from the wooden stick dully come with a logic of evolving in the city. The strange apathy of the characters, we can finally understand it, because we feel it ourselves. Plunged into fear, even in hell, we get habits. That we feel at home does not mean that the fear disappears, on the contrary. It’s a terror routine. And we might as well say that, what we can experience here, is a form of madness. It doesn’t seem that cinema succeeded in such a reconstruction of insanity, in the sense that here, the player takes part in it. Madness in motion pictures is always represented, external, even when it contaminates the production. The editing cancels the banal dimension of time, where habits takes place. We can see madness through the eyes of a madman ; but these do not become our eyes. We can see what is showed to us, but not guide our look in an autonomous way. That this autonomy is real or illusory doesn’t matter anymore ; the difference between the two, as well as the explanation of the dream or of the hallucination, has no more interest than a joke (and will be treated as one in the three episodes). All that remains to do, both possibly and necessarily, is to give up to mystery and madness.

A video game doesn’t reduce itself to the flat and entertaining « game. » It’s the frame for powerful and original emotions, and singular visual and sound experience, opened to interpretations. In short, an object for an art review. Even if I must emphasize that this text owes much to my personal experience of the game. It should not be taken for the only way to understand or feel Silent Hill 2. Like all art production, great games are the ones that let room for the player to live his own experience.

1Once again, we do not pretend here to speak of the historical concentrational camps. It is impossible to deny that their prisonners, at anytime and anyplace, fought and revolted.

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Une critique de jeu vidéo est confrontée à une difficulté supplémentaire et spécifique, en plus du travail propre de critique. Difficulté extérieure à l’objet particulier de cette critique, mais inhérente pour nous, maintenant, au projet de considérer le jeu vidéo comme un art. En d’autres termes, en plus du travail, on est contraint de fournir une justification de ce travail. Cela nous arrache du moins à l’évidence sur laquelle repose toute critique artistique, qui n’est possible qu’une fois exposées les raisons de considérer telle activité humaine comme une œuvre d’art. Que des pigments sur une toile ou même le travail d’un peintre puisse être l’objet de la critique, cela est passé (et passe toujours) par des justifications, des restrictions, des codes.

C’est dans ce travail préliminaire que réside le premier intérêt qu’il y a à tenter une critique de jeu vidéo. Car divertissement mercantile et art pleinement maîtrisé y sont désespérément mêlés, et souvent au cœur du même jeu. C’est la raison habituellement suffisante pour refuser tout accès au jeu vidéo au statut d’objet de la critique ; mais c’est aussi ce qui le rend nécessaire à vos yeux si vous avez un point de vue plus proche de la pratique des jeux. En réalité, il faut d’abord s’être donné la peine d’atteindre l’infime partie de la production qui ne relève pas que du divertissement pour ressentir cette nécessité. Une poignée d’œuvres d’art ne doivent pas être méprisées, méconnues et oubliées parce qu’elles partagent le même support que des produits commerciaux. Mais on ne tient toujours pas là les raisons qui convaincraient un étranger à la cause ; seulement ce qui la rend pressante aux yeux des convertis. Aux yeux rétifs, à qui n’aperçoit que la partie immergée de l’iceberg, la plus repoussante et la plus volumineuse, il semble que le seul moyen de communiquer cette nécessité soit de faire mentir le mépris généralisé des jeux. Y opposer un contre-exemple ; réaliser une critique de jeu.

Il ne semble pas inutile, pour commencer, de donner le prétexte de Silent Hill 2, d’autant que celui-ci étant la toute première information délivrée dans le jeu, ce ne sera pas là trop en dire. Un homme d’apparence banale, appelé James, s’est rendu dans une petite ville de montagne Silent Hill. Il y avait passé sa lune de miel avec sa femme, depuis décédée trois ans avant le début du jeu : Mary. Il a en effet « reçu une lettre » signée de celle-ci, affirmant qu’elle l’attendait là-bas.

Le premier sentiment qu’inspire Silent Hill 2 n’est pas la peur, mais la curiosité. Le jeu débute dans un décor qui pourrait faire figure d’annonce pour tous ceux qui vont suivre : des toilettes publiques au bord d’une route, sales, abandonnés, taggés, rouillés. Eraserhead, The Element of Crime viennent à l’esprit en parcourant la ville, fraîchement abandonnée et lourdement industrialisée. Il est rarement facile de distinguer la rouille du sang sur les murs. La curiosité n’est bien sûr éveillée qu’à condition d’avoir une affinité minimale avec ce genre de décors. Mais une ouverture au mystère est également suffisante. Chaque mur comporte sa part de marques d’une vie passée, assez fournies en sous-entendus et assez équivoques à la fois pour exciter la curiosité et l’imagination, sans les satisfaire à aucun moment. Le dispositif du jeu vidéo semble d’ailleurs spécialement efficace dans ce but, dans l’évocation de ce genre de décors (qui semblent être les descendants des ruines romantiques) ; plus que le cinéma, où les décors étant plus montrés (et donc aussi cachés, laissés de côté) que regardés, la curiosité qu’ils engendrent est toujours plus frustrée qu’excitée. Il n’est pas absurde en effet de dire que Silent Hill 2 est en grande partie un jeu d’exploration, malgré la terreur qu’il ne peut manquer d’inspirer, qui inviterait à aller droit au but, ou à n’aller nulle part. L’autonomie relative laissée au joueur quant au contrôle de l’angle de vue est plus fondamentale qu’il ne pourrait sembler. Elle laisse le joueur s’imprégner des lieux et les observer à sa guise. Les connaître. Les reconnaître aussi, car il y a des leitmotivs : les voitures obstinément closes, les portes qui sont comme des potentiels ; les ouvertures murées, les passages condamnés ; les sols grillagés, synonymes de danger ; les messages inscrits çà et là, toujours plus énigmatiques qu’explicatifs, renforçant le mystère. Il nous semble que Silent Hill atteint un sommet dans l’utilisation du mystère et du plaisir qui lui est associé. On goûte rarement au mystère (comme dans les cinéma de Tarkovski ou de David Lynch) de façon aussi pure, c’est-à-dire sans aucune arrière pensée, sans aucune explication sous-jacente, transcendante, à venir, promise, qui viendrait le réduire. Ici le mystère est tout ce qu’il y a : des signes qui jouent entre eux, c’est-à-dire ne renvoient qu’à eux-mêmes. Le plaisir du mystère n’est pas dans la découverte du transcendant qui va l’expliquer, mais dans la contemplation de notre propre incompréhension.

On remarquera que le choix de la troisième personne pour la représentation du joueur, si elle est un héritage des premiers jeux du genre (de Alone in the Dark à Resident Evil), elle a aussi son utilité. Elle est plus efficace qu’une représentation subjective, où il n’y a plus de personnage auquel s’identifier, et dans laquelle contrairement à ce qu’on pourrait penser, on est moins impliqué, le sentiment produit n’étant pas l’immersion dans l’action, mais au contraire la mise à distance, puisqu’on observe le jeu à travers un œil étranger et impersonnel. Ici, la banalité du personnage, ajoutée à son omniprésence à l’image, crée une identification extrêmement forte.

Mais à aucun moment, les décors ne feront autre chose que de rajouter des éléments demandant explication. Et bien sûr aucun discours final et didactique ne viendra supprimer ces mystères. On ne saura jamais de qui la caravane porte une trace si puissante d’activité disparue, ni ce qu’il y a dans le tunnel fermé, ou pourquoi il faut traverser la prison. Ce qui compte, c’est que le joueur soit mené à Silent Hill, poussé à l’explorer, jusqu’à ce qu’il s’y sente chez lui, et trouve un répit dans la déambulation. C’est la brèche par laquelle tout sera possible.

Car on ne saurait nier que la seconde émotion majeure dans Silent Hill, c’est la peur. C’est presque une obligation étant donné l’appui qu’y a trouvé la publicité ; mais ce n’était là qu’utiliser le potentiel le plus évident du jeu. Omniprésente, elle traverse un grand nombre de colorations : peur diffuse proche de l’interrogation lors de la descente initiale à travers la forêt ; panique aveuglante lors de la première rencontre avec une forme de vie… ; profond malaise lorsque la violence ou la saleté baroque typique de Silent Hill est déployée. Mais la peur centrale, et celle qui deviendra vite omniprésente, n’est jamais le fait direct de l’environnement. La peur immédiate, l’atmosphère de Silent Hill, est le fait de ses habitants.

D’abord bien sûr celle des « monstres ». Ils constituent la seconde grande réussite esthétique du jeu, qui n’avait pas été techniquement possible dans le premier volet. Un travail à cheval sur l’indistinct et les symboles. Amorphes et affublés de minces signes de reconnaissance, ils semblent tous tirés d’un inconscient en ruines, où les structures auraient fondu, laissant voir, dépassant de la masse carbonisée, quelques vestiges symboliques : des jambes féminines, un uniforme d’infirmière. C’est le versant plus violent, plus explosif de la peur : une créature surgit de l’obscurité ou du brouillard, il faut fuir ou l’abattre. On voit bien en quoi le dispositif de la radio cassée, qui fait entendre de la friture lorsqu’un ennemi approche, tente de diffuser cette peur, l’étaler dans le temps et l’espace. Mais le fond de peur, plus ambigu, plus constant, est celui qui naîtra lentement au contact des autres humains.

Ceux-ci tranchent radicalement avec la masse nombreuse des monstres uniformes. Ils se comptent sur les doigts d’une main, et portent tous une personnalité très forte voire parfois caricaturale. Dès la première rencontre, avec Angela dans le cimetière, c’est-à-dire avant même d’entrer dans la ville, on est surpris par le calme qui la caractérise. Elle semble seulement un peu confuse. Cette attitude contraste déjà beaucoup avec son environnement : un cimetière désert au cœur d’une forêt envahie par le brouillard. Ce sera le cas de tous les personnages : pris dans une sorte de schizophrénie, ils semblent soit totalement hébétés et détachés de la réalité, soit terrifiés comme on le serait. Mais jamais les deux attitudes ne se mélangent. On est surpris aussi par le naturel avec lequel James les croisera et les laissera sur son chemin1. Sauf avec Maria, dont le cas est bien sûr spécifique, dans son ambiguïté avec la femme défunte, jamais les personnages ne s’uniront ou iront ensemble un moment. Ils ne chercheront pas à expliquer la situation, ni même en parler, ou globalement à la combattre en aucune façon. Ce qu’on retrouvera, c’est une sorte de résignation muette et sereine, comme si ces humains pliaient sous une fatalité qu’ils pouvaient seulement ressentir et pas communiquer. Les corps sont très souvent assis, allongés, recroquevillés – encore une fois, celui de Maria excepté, qui se déploie presque toujours en hauteur. En eux-mêmes tous ces comportements ne sont pas ambigus : au contraire, ils sont trop univoques, trop simplement sereins. C’est le contraste entre ceux-ci et les évènements qui crée l’ambiguïté. Il ne faut cependant pas laisser de côté le fait que, par instants, Angela ou Eddie sombreront dans des désirs suicidaires ou meurtriers, qui ne surprendront pas plus James. Comme si la réalité et la gravité de la situation refaisaient surface à volonté, lorsqu’on cesse de les nier, lorsque les conséquences se manifestent dans les comportements. On est là très proche de ce qu’Orwell appelait double pensée, c’est-à-dire l’« hypocrisie sincère » caractéristique des sociétés totalitaires – le pouvoir d’auto-suggestion de la pensée, qui à force de se forcer à croire à un mensonge établi, y colle finalement avec plus de force qu’à la réalité fournie par les sens.

Finalement, on voit bien que ce qui pouvait maintenir l’esprit de James hors de la folie, ce qui pouvait encore structurer son expérience : les relations à d’autres humains sains d’esprit, est en réalité ce qui va le plonger et avec lui, le joueur, dans la peur la plus profonde, dans une folie douce omniprésente. La sérénité ambiguë de ces individus parachutés dans Silent Hill, est ce qui est le plus déstabilisant. La situation ne peut manquer de rappeler l’expérience décrite par Primo Lévi dans Si c’est un homme. Il ne s’agit bien sûr aucunement de comparer Silent Hill à la réalité des camps de concentration. Ce qui se rejoint ici, c’est l’émotion produite par la société de Silent Hill, et la description qu’on peut lire dans les pages de l’écrivain. Primo Lévi écrit en effet d’une façon percutante que plus aucun espoir n’habitait les prisonniers du camp ; mais que ceux-ci se caractérisaient au contraire par une résignation à l’évidence effrayante : « Pour nous […], le Lager n’est pas une punition ; pour nous aucun terme n’a été fixé, et le Lager n’est autre que le genre d’existence qui nous a été destiné, sans limites de temps, au sein de l’organisme social allemand.2 » Aucune contestation, aucun espoir d’échappatoire qui expliquerait que l’on puisse supporter la situation jour après jour, même si cet espoir est illusoire. Cette acceptation volontaire3 et quotidienne est une promesse d’éternité, et c’est là ce qu’on peut entrevoir dans Silent Hill qui est si terrifiant. La situation n’est appréhendée par aucun personnage comme un événement ou une exception, mais comme l’habitude et la règle. Les descriptions religieuses de l’enfer manquèrent rarement de mentionner l’éternité des souffrances4. Que l’horreur la plus grande soit éternelle, c’est encore faire un pas de plus dans l’horreur. Et dépasser cette horreur maximale, c’est montrer qu’elle est potentiellement infinie.

Dans cette direction, on pourrait noter plusieurs détails faisant de Silent Hill 2 un jeu plutôt dirigiste, voire totalitaire. Tout choix y est plus ou moins manifestement illusoire : lorsqu’une question nous est posée, il est bien évident que si nous refusons l’action proposée, nous n’irons pas plus loin dans le jeu. La question ne fait que mettre l’accent sur le caractère repoussant d’une action inévitable (plonger l’avant-bras dans une cuvette de toilette sale par exemple). Quand aux environnements, ils canalisent totalement les mouvements, encore une fois en laissant plus ou moins d’initiative, mais celle-ci restant toujours inutile. On peut se déplacer à loisirs dans les rues, mais pour faire naître de nouveaux évènements, il faudra aller explorer de nouveaux inconnus. Dans les couloirs de l’immeuble ou de l’hôpital, la pression sur les mouvements est énorme. Pyramid Man fait sa première apparition statique, terrifiant, derrière les barreaux, dans le couloir du premier étage de l’immeuble. Et une fois que nous avons contourné ceux-ci, nous sommes contraints de retourner sur nos pas, là où nous savons l’avoir vu nous attendre, car il y a une porte au-delà, et toutes les portes doivent être essayées. A ce moment, ce n’est pas un hasard si le point de vue est fixé sur James en plongée, nous empêchant tout à fait de regarder dans cette direction avant de nous y rendre. Nous sommes enfermés, contraints d’agir.

Il est évident que dans une telle situation, la question des raisons pour jouer devient pressante. C’est toute l’ambiguïté du succès de Silent Hill et de ses clones, de cet engouement pour des jeux dont la capacité à effrayer est le principal « atout ». Et il est vrai que Silent Hill 2 est difficilement soutenable longtemps avec de la concentration. Mais ce n’est que dans le volet suivant que cette question des raisons pour jouer deviendra centrale ; ici en réalité nous l’avons déjà résolue. L’entretien du mystère, est assuré en premier lieu par les décors ; en second lieu, par la lettre de Mary, consultable à volonté. Mais comme le note l’inscription ci-dessous, celle-ci n’est qu’un prétexte, et croire en une quelconque résurrection de Mary ne peut être utile qu’à découvrir ce qui a pu se passer lors de sa mort. Il était donc essentiel que le joueur dispose dès le début d’un espace de répit où diffuser la peur par moments. Lorsque celle-ci prend le pas sur la curiosité, alors c’est là que l’on arrête de jouer – temporairement ou définitivement.

Mais ce nœud de la peur et de la curiosité n’est pas simplement ce qui sauvegarde la possibilité du jeu. Il va produire ce qu’il y a de plus réussi et de plus fascinant dans Silent Hill 2 : c’est l’immersion de James dans la ville, et avec lui, du joueur qui s’y est identifié. On ne se promène dans la ville comme un étranger, de passage, conservant la possibilité d’en sortir, que pendant les premiers temps du jeu. Très vite, on est obligé de se sentir à Silent Hill comme chez soi.

C’est d’abord que le seul moyen de sortir du cauchemar, ou, ce qui revient au même, de la ville, est d’arrêter de jouer : c’est-à-dire l’équivalent d’un suicide. Si l’on est lâché en liberté dans la ville, celle-ci n’a pourtant aucune issue praticable. La répétition des situations, des lieux, des rencontres, crée alors une vraie routine : par exemple, alors que la première rencontre avec une créature était terrifiante et évitée, on se rend vite compte par la suite, qu’il n’est pas difficile de tuer ou éviter ces ennemis, et plus pratique que de les fuir de façon erratique. Les coups de pied-de-biche ou de pistolet s’inscrivent platement dans une mécanique de l’évolution dans la ville. L’étrange apathie des personnages, Angela, Eddie, Maria, nous finissons par la comprendre, parce que nous en faisons nous-même l’expérience : plongés dans l’horreur, même en enfer, nous prenons encore des habitudes. La difficulté et le caractère éprouvant de la peur font de Silent Hill un jeu long. Car que nous nous sentions « chez nous » ne veut pas dire que la peur disparaît, au contraire. C’est une routine de la terreur – autant dire que ce sur quoi une vue nous est ouverte, c’est une forme de folie. Il ne nous semble pas que le cinéma ait réussi à produire une telle reconstruction de la folie et de l’enfer, au sens où ici, le joueur lui-même y participe. La folie au cinéma n’est bien souvent que représentée et extérieure, même quand elle contamine la mise en scène. On y est cerné par le dispositif du montage, qui annule la dimension banale et non découpée du temps, là où peut prendre place l’habitude. Le regard, plus nettement guidé, reste celui d’un autre par les yeux desquels on voit ; mais il ne devient pas notre regard. On peut y voir ce qu’on nous montre, mais pas guider notre regard et nos mouvements de façon autonome. Il est évident que le regard est également guidé dans les jeux vidéo, mais d’une part, une simple illusion d’autonomie est suffisante ; d’autre part, une complète autonomie du regard est une utopie. Puisque nous nous plaçons dans la folie, il importe peu, de toute façon, que l’autonomie soit réelle – tout comme l’explication du rêve ou de l’hallucination n’a que l’intérêt d’une blague ou d’un passage obligé (et sera judicieusement traité comme tel dans les trois volets).

De toute façon, les signes sont mêlés chaotiquement ; la société n’est plus structurante mais aliénante ; l’abattage de « monstres » est un geste aussi mécanique et stressant que l’ouverture d’une porte ; la terreur est le fond de toute évolution dans la ville. Dans ce cadre, tout ce qu’il reste à faire, à la fois possible et nécessaire, c’est s’abandonner au mystère et à la folie.

Un jeu vidéo ne se réduit pas forcément au « jeu » plat et divertissant : c’est le cadre d’émotions puissantes et inédites. C’est un agencement sonore et visuel singulier, s’ouvrant dans l’ambiguïté aux interprétations. Enfin c’est un objet pour la critique, un objet de travail. Il faut montrer l’agencement, les mécanismes. Même si nous devons souligner finalement que notre texte est encore trop proche d’une interprétation psychologique et trop éloigné d’une reconstruction formelle. Il faudrait mettre plus l’accent sur ce qui, dans l’utilisation du dispositif du jeu vidéo, fait d’un jeu particulier une création inédite et qu’on ne saurait avoir produit par d’autres moyens artistiques. C’est ce formalisme qui doit caractériser la critique, la sauvegardant de l’interprétation misérable, et permettant à l’œuvre de se déployer dans sa singularité et sa différence.

 

1 Cette transparence du comportement de James est aussi la marque extérieure de sa folie. Sa démarche nonchalante, son expression vide, et ses réactions parfois déplacées sont autant de signes de calme et de détachement qui jurent avec la situation. Par exemple, lorsqu’il tire sur Pyramid Man depuis le placard, il est évident que celui-ci cherche à le voir, puis l’évite. Mais après avoir tiré, James se comporte encore comme s’il pouvait se cacher. C’est pour nous montrer ce comportement bizarre que la main est prise au joueur dans ce passage.

2 Primo Lévi, Si c’est un homme, traduction Martine Schruoffeneger, éd. Presses Pocket p.89.

3 Encore une fois nous ne prétendons à aucun moment parler ici des camps de concentration de l’histoire. Il est impossible de nier que les prisonniers des camps de concentration, durant la seconde guerre mondiale ou à toute autre époque de l’histoire, se soient soulevés, révoltés, battus.

4 Saint Jean Chrysostome (347-407) : « Du moins il nous est possible sur la terre de recourir à l’empereur, de le supplier et d’obtenir de cette manière la liberté de quelque condamné. Mais dans l’enfer, impossible ; là plus de pardon ; il faudra toujours demeurer au milieu des tourments et des douleurs inexprimables. »

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